지은이: 롭 리멘
출판사: 오월의봄
2019/3/11(월)
조회: 27
정신의 고귀함  


정신의 고귀함
롭 리멘 / 이성민 옮김 / 오월의봄 / 248쪽 / 14,000원 / 2019년.

“왜 우리는 정신의 고귀함을 회복해야 하는 것인가?”:
유럽 문화의 가장 고귀한 정신의 수호자들

롭 리멘이 말하는 ‘정신의 고귀함’은 곧 ‘민주주의의 정신’이며, ‘인간 존엄의 본질’이다. 자유, 진리, 정의, 선함, 존엄, 아름다움, 지혜로움이다. 그런데 어느 순간 이 ‘정신의 고귀함’은 ‘망각된 이상’이 되고 말았다. “무엇이 올바른 삶인가?” “올바른 삶의 방법은 무엇인가?” “좋은 사회란 무엇인가?” “우리는 더 좋은 세계를 위해 무엇을 해야 하는가?” 이런 질문들이 더 이상 중요하게 여겨지지 않는 세상이 되었다. “왜? 무슨 일이 일어나고 있는가? 왜 우리는 온갖 가면을 한 파시즘의 검은 정신의 회귀를 보는 것이며, 왜 민주주의 정신이 공격을 받고 있으며, 왜 우리는 정신의 고귀함을 회복해야 하는 것인가?” 롭 리멘은 ‘정신의 고귀함’을, 인간주의를, 인간이 지녀야 할 불멸의 가치들을 시대에 맞게, 시대에 맞서 되살려야 한다고 말한다. 그렇다면 우리는 어떻게 ‘정신의 고귀함’을 되살릴 수 있는가?

롭 리멘이 이 책에서 찾은 방식은 유럽의 문화적 전통 내에서 자신과 유사한 문제에 직면했던 인물들의 고민과 결단과 창조의 사례들을 발굴하는 것이었다. 이 책은 많은 유럽 인문주의자들을 아우른다. 소크라테스, 플라톤, 스피노자, 괴테, 니체, 반 고흐, 토마스 만, 알베르 카뮈, 알렉산드르 게르첸, 레오네 긴츠부르그…… 롭 리멘은 이들이야말로 유럽 문화의 가장 고귀한 정신의 수호자들이라고 말한다. 그들은 자신의 이상, 사회의 정의를 위해서라면 그 무엇과도, 심지어는 죽음과도 타협하기를 거부한 사람들이었고, 위대한 통찰, 직관을 갖춘 사람들이었다. 인간에게 그 삶이 의미 있는 것으로서 경작되기 위해서는 반드시 보존되어야만 하는 가치들, 자유, 정의, 진리, 인간주의를 수호한 사람들이었다. “인간 존엄을 수호할 사회질서는 새로운 인간주의를 통해서만 태어날 수 있다.”

이들 반대편에 자신의 이상을 ‘배반’한 지식인들도 있다. 선과 악의 구분을 자신들의 정치 이데올로기의 도그마에 종속시키는 지식인들. 얼마나 많은 교수, 작가, 시인, 예술가, 과학자 들이 정신의 고귀함을 저버리고 거짓말, 독재, 폭력의 승리를 지지했던가? 권력에 빌붙기 위해 자신의 지적 재능을 맘껏 활용한 지식인들이 얼마나 많았던가? “세계는 너에게 너무 중요하다. 너의 돈에 대한 사랑, 명성에 대한 탐욕.” “시장성 있는 사람들. 그것이 그들이 있는 곳이다. 그것이 그들이 수련을 받는 방식이다. 순응하기. 최선의 것에 대한 새로운 정의. 적응하기. 돈에, 그리고 분명 공중에게. 지식인들은 결코 이 세계를 구원하지 못할 것이다.”

“올바른 삶의 방법은 무엇인가?”:
유럽 지성인들의 삶과, 몇 개의 잊을 수 없는 대화들

롭 리멘은 정신의 고귀함을 간직하고 있었던 유럽 지성인들의 삶과, 몇 개의 잊을 수 없는 대화들을 소개하면서 ‘망각된 이상’을 “새로운 목소리, 인간 심장을 건드릴 목소리를 부여할 수” 있는 방식으로 되살릴 수 있는 방법을 펼쳐놓는다. 그가 소개하는 지성인들의 삶의 이야기와 몇 개의 대화는 짧지만 강렬한 울림을 준다. 부와 명예를 버리고 자유를 선택한 스피노자(“모든 사람이 자기 좋은 대로 살라고 하자. 내가 진리를 위해 살 수 있는 한에서.”), 나치즘의 반대자로서, 작가로서 유럽 문명의 정신적 고귀함을 죽기 직전까지 고민했던 토마스 만(“정신의 고귀함이 인간 역사를 위한 유일한 교정책이다.”), 끊임없이 주류 질서에 질문을 던져 결국 사형에 처해진 소크라테스(“좋은 사회란 무엇인가?” “올바른 삶의 방법은 무엇인가?”), 자신의 모든 걸 버리고 지혜를 갈구하기 위해 소크라테스의 제자가 되어 소크라테스의 삶을 기록한 플라톤(“나는 세계가 실제로 어떤 것인지를 발견하려고 아리스토클레스(플라톤의 본명)를 떠났어. 나는 세계가 무엇이어야 하는지를 배우려고 플라톤으로서 돌아왔어.”), 이 세계가 정신적 가치보다는 양에 대한 신념으로 대체될 것이라고 예측했던 니체(‘미래 학생들은 기본적으로 다만 “가능한 한 많은 지식”을 얻고 “시대의 첨단에” 머물기 위해, 가장 쉽게 돈을 벌 수 있는 길을 배우기 위해 공부한다.’), 문명에 대한 지식인의 책임을 수호하려 했던 알베르 카뮈(“우리는 모두 가치 부재에 대해 책임이 있다고 생각하지 않아?”), 문화는 자유가 없는 곳에 존재할 수 없고, 문화가 추방된 곳에서 자유는 무의미하다고 말한 알렉산드르 게르첸(“모든 곳에서, 모든 것에서, 언제나 자유의 편에 있고, 불의에 반대하고, 앎의 편에 있고, 미신과 광신에 반대하고, 완전히 성숙한 사람들 편에 있고, 반동적 운동에 반대하는 것, 이것들이 우리의 목표다.”)……

책은 1944년 2월 나치에 의해 사형이 집행된 레오네 긴츠부르그의 이야기로 끝을 맺는다. 러시아에서 태어나 이탈리아에서 활동한 그는 작가이자, 출판인이자, 저널리스트였고, 또한 반파시스트 운동가였다. 독일이 이탈리아를 점령할 당시 체포된 그는 결국 파시스트들에 의해 독일로 넘겨진다. 그는 죽기 전에 아내(작가 나탈리아 긴츠부르그)에게 편지를 보낸다. 편지의 내용은 자신이 자신의 운명에 관한 두려움을 극복하려고 어떻게 항상 노력하고 있는지, 그리고 동료 인간들의 고통에 어떻게 집중하고 있는지에 관한 것이었다. 그 편지의 마지막은 “용기를 내”라는 말로 끝이 난다. 그것은 지혜로워지려는 용기, 선과 악을 구분하려는 용기, 진리에 대한 탐구에 충실하려는 용기였다. 그는 이 말을 남기고 이 세상에서 사라졌다.

“생각 없는 삶은 어리석을 뿐 아니라 나쁘다.”
: ‘유용성’이 지배하게 된 세상

롭 리멘은 ‘정신의 고귀함’이 없는 세상은 ‘유용성’이 지배하게 된다고 진단한다. ‘유용성’이 지배하는 세상이란 곧 ‘가능한 한 돈을 많이 버는 것’이 가장 중요한 삶의 목표가 된 세상이다. 가족도, 직장도, 교육도, 정치도, 사회도, 민주주의도, 국가도 이 ‘유용성’이란 척도에서, ‘돈’이란 관점에서 움직인다. 따라서 시장성이 없는 것은 버림받는다. 돈이 되지 않으니 문화도, 책도 천대받는다. 질에 대한 추구는 양에 대한 추구로 대체된다. 삶의 의미에 관한 질문은 목표로 손쉽게 대체된다. 빠른 시간 안에 돈을 버는 존재가 가장 훌륭한 사람으로 추앙받는다. 이런 세계에서 살아가는 개인들은 자기이익을 가장 우선시하기 마련이다. 그러면서 세상을 비판 없이 받아들이고, 세상에 적응하고, 결국 지배 질서에 복종하게 된다. 지식인들도 마찬가지다. 세상에 질문을 던지거나 구조를 바꾸려고 하지 않고, ‘복종’과 ‘적응’의 삶을 살아간다. 생각하지 않는 삶. 이런 세상은 파시즘의 회귀를 용이하게 만든다고 롭 리멘은 지적한다. 지금 현재 한국 사회를 비롯해 전 세계가 맞닥뜨린 현실이다. 그러다 보니 민주주의가 세계 곳곳에서 공격받는다. 민족주의가 판을 치고, 외국인 혐오증이 만연해지고, 약자들은 쉽게 위험에 처하게 된다. 더군다나 파시즘이 회귀할 조짐까지 보이는 상황이다.

이런 세상에서 우리는 어떻게 살아야 할까? 롭 리멘은 스스로에게 다른 질문을 던져야 한다고 말한다. 유용성, 물질성, 실용성에 관한 질문이 아니라, ‘영혼을 돌보는 질문’을. “무엇이 올바른 삶인가?” “올바른 삶의 방법은 무엇인가?” “좋은 사회란 무엇인가?”라는 질문을. 그래야만 자신을 변화시킬 수 있고, 나아가 세상이 바뀔 수 있다고. “인간들이 가져야만 하는 한 가지는 자신들의 삶을 살아갈, 자신들의 삶에 의미를 부여하는 자가 될 자유다.” “생각 없는 삶은 어리석을 뿐 아니라 나쁘다. 우리에게 어떻게 살지 가르쳐주는 앎은 가장 중요한 앎이다.”

저 : 롭 리멘 (Rob Riemen)
네덜란드의 공공 지식인이자 작가. 네덜란드 탈뷔르흐대학교에서 신학을 공부했다. 주된 관심사는 위기에 처한 인문학, 철학, 예술의 가치를 지키고 복구하는 것이다. 이를 위해 친구 요한 폴락과 함께 1991년 잡지 《넥서스》를 창간했으며, 1994년에는 한발 더 나아가 넥서스 연구소를 창립했다. 연구소는 매년 전 세계의 주요 지식인, 예술가, 정치인 등을 초청하여 강연회를 연다. 리멘은 또한 2008년 예일대학교출판부에서 《정신의 고귀함: 망각된 이상》을 출간했다. 고전적인 인간주의적 가치들의 부활에 대한 이 열정적인 청원은 전 세계적으로 이미 19개 언어로 번역되었다. 다른 저서로는 《인생의 대학교》(2013), 《이 시대에 맞서 싸우기 위해》(2018) 등이 있다.

역 : 이성민
작가와 번역가로 활동. 저서로는 《일상적인 것들의 철학》, 《철학하는 날들》 등이 있고, 옮긴 책으로는 《여자들의 무질서》(캐럴 페이트먼), 《아름다움과 정의로움에 대하여》(일레인 스캐리) 등이 있다.

* 오월의봄 제공.




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